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La catarata es una opacidad del cristalino, un órgano transparente, de forma ovoidea, que se encuentra dentro del ojo y cambia de forma para enfocar a distancias lejanas y cercanas.

El cristalino se encuentra detrás del iris, el tejido que le da color al ojo.

Cuando el cristalino, que en condiciones normales es transparente, pierde la transparencia y se pone opaco, se denomina catarata.

En los niños menores de 2 años con catarata congénita no se colocan lentes intraoculares. Esto se debe a que el ojo todavía está en crecimiento, con lo cual el aumento del lente resultaráincorrecto luego de unos meses.

Hasta que llegue el momento oportuno para reemplazar el cristalino, el paciente utiliza lentes de contacto.

A partir de los 2 años de edad, se realiza una nueva intervención para la colocación del lente intraocular, que es definitivo.

Luego de la cirugía de catarata congénita debe realizarse una rehabilitación visual, para lo que se utilizan parches oculares sobre el ojo sano. Este tratamiento es tan importante como la cirugía misma.

Previamente a toda intervención de catarata es preciso efectuar un estudio, denominado ecometría, que determina el aumento del futuro lente.


La cirugía de catarata consiste en la remoción de un lente denominado cristalino, que está dentro del ojo y se ha opacado.

Este lente es reemplazado por otro.

La operación se realiza con ultrasonido, mediante un instrumento llamado facoemulsificador.

En la catarata congénita, se extrae con un instrumento aún más pequeño denominado vitréctomo.

Duración
La cirugía de catarata congénita tiene una duración aproximada de 20 minutos.

Postoperatorio
El postoperatorio no es doloroso.

Al día siguiente de la intervención el paciente pueden realizar sus actividades normalmente, incluso agacharse y hacer fuerza.

Durante las dos semanas que siguen a la operación sólo es preciso colocar gotas oculares.

Resultados esperables
La cirugía de catarata congénita suele tener éxito en el 90% de los casos. Como siempre, los resultados dependen de cada paciente en particular.

¿La cirugía se realiza con anestesia general?
Sí, cuando se practica en niños. La cirugía es ambulatoria y, hoy en día, tiene un alto porcentaje de seguridad.

¿Cómo se utilizan los lentes de contacto en los niños?
Los lentes deben colocarse y extraerse diariamente.

¿En qué consiste la rehabilitación?
Básicamente, en colocar un lente de contacto en el ojo afectado y ocluir o tapar con un parche el ojo sano.

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