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La ambliopía es la visión disminuida en uno o en los dos ojos, debido a un desarrollo visual anormal.

El cerebro necesita recibir imágenes claras y nítidas de los dos ojos simultáneamente mientras se desarrolla el sistema visual. Si este desarrollo no ocurre, el sector del cerebro que corresponde a la visión de uno de los ojos no va a evolucionar normalmente.

La ambliopía ocurre en un 1% o 2% de la población general y es el principal motivo de incidencia en la disminución de la visión en la niñez.

Cuando la ambliopía se da en los dos ojos, el niño acerca demasiado los objetos para verlos mejor o entrecierra los ojos.

En cambio, si ocurre en uno solo de los ojos no existen síntomas y únicamente puede detectarse con la visita periódica al médico oftalmólogo.

En el adulto, la ambliopía suele darse en un ojo.

A diferencia de lo que habitualmente se cree, la ambliopía no genera dolor de cabeza ni mareos.

Las causas más habituales de la ambliopía son el estrabismo, la hipermetropía, el astigmatismo, las opacidades en el ojo o catarata congénita, los traumatismos y otras.

Los niños son susceptibles a la ambliopía desde el momento en que nacen y hasta los 7 u 8 años.

Cuanto más temprano comienza el desarrollo visual anormal, más severo es el déficit en la visión.

En los niños, si la ambliopía afecta a un ojo, el tratamiento corriente es la
oclusión, que consiste en la colocación de un parche sobre el ojo sano.
Cuando afecta a ambos ojos, se procura corregir la causa.

En algunos casos, se utiliza una gota que dilata la pupila y así "borra" temporariamente la visión generando el mismo efecto que el parche.

En los adultos, aún no se ha encontrado un tratamiento para esta afección.


¿Para qué es el parche?
El ojo sano se ocluye o tapa con un parche para que el ojo enfermo desarrolle más la visión.

¿Cuándo se debe comenzar el tratamiento con oclusión?
Apenas se conozca que hay ambliopía.Cuánto antes se comience el tratamiento, más rápida será la respuesta.
Si el niño tiene la edad suficiente para entender, hay que explicarle por qué debe usar el parche.

¿Cuánto tiempo va a necesitar usar el parche?
El tiempo es variable para los diferentes casos.
Como regla general, cuanto menor es el niño y menos tiempo ha estado el ojo afectado, menor será el período durante el cual deberá usar el parche. Cuánto más grande sea el niño, más horas lo necesitará.
En los niños muy pequeños, los cambios en la visión ocurren rápidamente.
Una una vez que se comprobó una mejoría en la visión del ojo enfermo, es probable que se deba continuar con el tratamiento de oclusión para evitar una recaída.

¿El parche va a corregir la "desviación" de los ojos?
No. El parche solamente mejora la visión del ojo que no se estaba desarrollando, pero no corrige la alineación de los ojos.Una vez que la visión del ojo afectado se recuperó, el médico oftalmólogo pediatra deberá corregir ese estrabismo o "desviación".


¿Hasta que edad se puede hacer tratamiento con oclusión?
La oclusión se hace en el período de desarrollo de la visión: desde el nacimiento hasta los 8 años de edad aproximadamente.

¿Qué tipo de parche se utiliza?
Casi cualquier tipo de parche es útil.
Lo importante es que el parche debe impedir totalmente la visión, y resultar cómodo y firme, sin que el niño pueda "espiar" por algún sector.
Los parches se pueden conseguir en farmacias. Y se presentan en distintos tamaños, de acuerdo a las diferentes edades. También una gasa doblada y con cinta adhesiva puede servir como parche. En cambio, los parches con elásticos no son adecuados ya que suelen ser más fáciles de quitar por parte del niño y le permiten "espiar".

¿Qué debo hacer si la piel se inflama o se irrita?
Habrá que pobrar con un parche diferente. Quíteselo al niño por la noche. Cambie la posición del parche sobre el ojo, de manera que quede en otra ubicación. Además, es factible utilizar productos dermatológicos para tratar la irritación. Cambiar el parche por una gasa con cinta adhesiva hipoalergénica también puede ayudar.


ACUERDO DE CONFIDENCIALIDAD synapsis c.i.